KÖP INTE EN NY TELEFON

Var och varannan vecka surrar teknikvärlden om de senaste och bästa enheterna med “måste-ha”-funktioner. Telefontillverkare och operatörer säger till oss att “det är på tiden att vi uppgraderar.” Lägg där till socialt tryck, som gör att vi vill ha den nyaste smarttelefonen på marknaden. Men vilken inverkan har detta på vår planet? När vi slänger en gammal telefon eller dator i papperskorgen kan det göra mer skada än vi är medvetna om. Låt oss ta en titt på effekterna vår teknikkonsumtion har på miljön och några steg vi kan ta för att hålla vår planet frisk.

Hur vår teknik påverkar miljön

Många av våra favoritenheter, som telefoner, datorer och surfplattor, innehåller komponenter som, när de återvinns felaktigt, kan påverka människors hälsa. Tungmetaller och giftiga ämnen som bly, kadmium, beryllium och flamskyddsmedel skadar oss inte när de finns säkert i våra enheter, men när dessa enheter ska slängas blir de ett problem. Om din gamla telefon eller bärbara dator hamnar på en soptipp, förbränns eller smälts ner tillsammans med annat avfall kan dessa toxiner läcka ut i luften eller till vår vattenförsörjning.

Ett annat problem är att kretskorten i våra enheter delvis består av värdefulla ädla metaller som är svåra att bryta. Guld, koppar, silver och palladium finns i överflöd i våra datorer och smarttelefoner och eftersom efterfrågan på teknik fortsätter att växa ökar också efterfrågan på dessa begränsade resurser. När vi slänger gamla enheter slänger vi bort dessa resurser med liten hänsyn till gruvarbetarna som riskerar sina liv för att gräva upp dem. Vi glömmer ofta att även om dessa resurser kan återvinnas, måste vi ta en aktiv roll för att se till att de gör det och inte bara kastas bort.

Hur är det med mobiltelefoner?

Medan teknik i allmänhet påverkar miljön är mobiltelefoner ett särskilt problem på grund av hur ofta vi uppgraderar till nya enheter. I genomsnitt behåller de flesta inte en mobiltelefon mycket längre än ett år innan de bestämmer sig för att det är dags för en uppgradering till en nyare och snabbare modell. Utsläppsmängden från smarttelefoner steg nyligen till 125 megaton CO2 per år (Mt-CO2e/yr) och har haft en stadig tillväxttakt på 730% under de senaste tio åren.

För att lägga det i perspektiv kan vi dra några jämförelser; 125 megaton motsvarar:
– Energi och utsläpp från 31.5 kolkraftverk under ett år
– 505 574 miljoner km i körsträcka av en personbil
– Totalkonsumtion av elektricitet av 22.7 miljoner hushåll under ett år
– 298 oljefat  

Genom att minska på dessa siffror med 50% skulle vi uppnå samma resultat som 1 miljard växande träd under 10 år.

Elektroniskt avfall, även känt som e-avfall, är den snabbast växande avfallsströmmen i världen. Den största delen av detta fotavtryck härstammar från produktionen snarare än användningen. Dessutom behåller största delen av oss sina gamla telefoner (enligt uppskattningar finns det över 700 miljoner smarttelefoner i viloläge i europeiska hem) eller kastar bort dem när de ersätts med nya, vilket förhindrar återanvändning av fungerande telefoner. Vi tenderar att använda våra telefoner i ungefär ett års tid innan vi uppgraderar, vilket innebär att mindre än 15% av telefonerna återvinns.

Så i stället för att kasta gamla telefoner i soporna, och på grund av brist på resurser för återvinning av e-avfall, behåller många helt enkelt sina gamla enheter. Men om detta stämmer finns det miljarder mobila enheter som bara samlar damm i lådor och hyllor.

Hur kan vi undvika att skapa mer avfall?

Det är osannolikt att vår besatthet av teknik kommer att avta. När tekniken blir mer och mer inblandad i våra liv måste vi komma med innovativa lösningar för att bekämpa e-avfall och de problem det orsakar, men detta kommer säkerligen att ta tid. Som konsumenter måste vi ta små steg i rätt riktning. Det kan vara svårt att balansera önskan att hela tiden ha den senaste enheten med att komma ihåg att respektera vår planet. Som en individ kanske du inte känner att dina handlingar har särskilt stor påverkan, men i verkligheten kan dina handlingar uppmuntra andra och inspirera till nya policyer.

Här är några saker du kan göra för att undvika att skapa mer teknikavfall:

  • Tänk om dina behov – behöver du verkligen något helt nytt? Tänk på vad du verkligen behöver den här enheten till. Om du bara ringer, surfar på internet och spelar några spel, kan en återvunnen telefon vara nog? Du kan fortfarande uppgradera din enhet, få nya funktioner och få något som är nytt för dig utan att öka den globala efterfrågan på nya produkter.
  • Sköt om dina enheter – när du sköter om din smarttelefon ordentligt (d.v.s. håller den ren, skyddar den med ett fodral etc.) kan du få den att hålla längre. Uppgradera inte bara för sakens skull, vänta tills du absolut behöver det.
  • Återanvänd när det är möjligt – när du är redo att byta ut din enhet, se till att du överväger vad du ska göra med din gamla enhet. I vissa fall, om din enhet fortfarande är i gott skick, kan den renoveras och fortsätta användas. Leta reda på program för att donera gamla enheter till välgörenhetsorganisationer eller ideella organisationer, eller byt in din gamla enhet för eventuell rabatt på en ny.
  • Återvinn elektronik korrekt – om din enhet är mer än några år gammal eller inte fungerar alls kan det vara en bättre idé att återvinna den. När du återvinner en enhet kommer ädelmetaller att tas bort och återanvändas i nya enheter. Det betyder att inga nya metaller behöver brytas och att din enhet inte bara samlar damm eller hamnar på en soptipp.

Tillsammans kan vi bygga en mer hållbar framtid för vår teknikkonsumtion.

Nu vet du att vi måste minska på uttömningen av resurser, undvika att skapa mer elektroniskt avfall och viktigast av allt, ändra vår attityd till elektronikkonsumtion. Ovan har vi gett dig några tips på hur du kan gå tillväga för att skapa en förändring. Tillsammans kan vi bygga en cirkulär modell som kommer att förändra vår teknikkonsumtion för alltid och skapa en hållbar framtid.
 
Hur ser en sådan framtid ut? Här är vår vision:

  1. Konsumenten köper en ny enhet och använder den så länge den tjänar dem (helst minst två år).
  2. Konsumenten bestämmer att det är dags för en uppgradering och byter in sin gamla telefon mot kontanter (eller donerar den).
  3. Den gamla telefonen renoveras och säljs på nytt eller används på annat sätt återanvänds tills den inte längre är brukbar.
  4. När enhetens livslängd har löpt ut kommer en återvinningsanläggning att extrahera varje återanvändbar komponent (d.v.s. ädelmetaller, plast etc.) och kassera farligt material på korrekt sätt.
  5. Återanvändbara komponenter används i tillverkningen av en enhet.

Om vi alla agerade såhär kunde vi spara en enorm del av de resurser som används för tillverkning av nya telefoner, samt dramatiskt minska på utsläppen som smarttelefonindustrin just nu orsakar vår fina planet.

Om vi ​​alla följde den här modellen skulle vi spara de värdefulla resurser som används vid tillverkning av nya telefoner. Det är dock viktigt att komma ihåg att en helt ny telefon inte i sig är bättre. Medan många ser telefoner som statussymboler, måste vi överväga att telefontillverkare och operatörer vill tjäna pengar genom att övertyga oss om att vi behöver den senaste och bästa telefonen, när vi i själva verket inte gör det.

Smarttelefoner är här för att stanna. De gör våra liv bekvämare, hjälper oss hålla kontakter, vara mer produktiva och underhåller oss. Vi behöver inte alls tycka att användningen av dessa enheter i sig är dåligt. Vi behöver bara ändra på vårt beteende, tillsammans.

Ta det första steget med Swappie!

Swappie hjälper gärna till att göra det lättare att få värde av dina gamla telefoner. Sälj din iPhone till Swappie så att vi kan renovera den. Din gamla iPhone blir någon annans nya iPhone, så att de kan få ut ännu mer nytta och njutning av den. När vi alla vidtar åtgärder för att vara mer medvetna konsumenter kan vi göra världen till en hälsosammare plats för alla.


Relaterade inlägg